In elke tand of kies zijn 1 of meerdere kanalen aanwezig waar een zenuw doorheen loopt. Bij ontsteking of afsterven van die zenuw moet een wortelkanaalbehandeling worden gedaan. Hierbij wordt het ontstoken of afgestoven zenuwweefsel verwijderd en worden de kanalen gedesinfecteerd en gevuld.

Na de wortelkanaalbehandeling houdt de tandarts de tand of kies zes tot twaalf maanden in de gaten.